Bonne journée pour Luna Rossa

L’équipage mené par Chris Draper sur Luna Rossa Piranha a trusté le haut du classement aujourd’hui en s’adjugeant la dernière course en flotte et la 1ère place du Fleet Racing Championship Naples, et la seconde place du Match Racing Championship Naples.

L’ancien skipper de Team Korea a réussi a mené son équipage en haut du classement dès la première participation aux America’s Cup World Series, ils ont aujourd’hui battu Oracle Racing Bundock en demi-finale de match racing avant de s’incliner face à Artemis Racing en finale.

Lors de la régate en flotte qui clôturait l’événement, l’équipage italien se montrait de nouveau a son avantage en prenant un excellent départ et en menant cette manche du début à la fin, derrière la bataille était plus serrée, Fred Le Peutrec sur China Team prenait également un bon départ avant de perdre plusieurs places sur le premier près. James Spithill effectuait une belle remontée sur la gauche du plan d’eau, Artemis Racing se plaçait en 3ème position devant l’autre Luna Rossa qui écope d’une pénalité pour ne pas avoir laisser d’eau aux suédois, ce qui profite à Energy Team qui se glisse en quatrième position, ces positions resteront figées jusqu’à la fin de la manche.

Derrière Team Korea termine en cinquième place devant ORACLE Racing Bundock et ETNZ, qui passe à côté de cette régate et de cet événement, China Team termine huitième devant le Luna Rossa de Paul Campbell James.

Au classement général des courses en flotte, Luna Rossa Piranha s’imose devant Oracle Racing Spithill, ETNZ et Energy Team, qui se place toujours parmi les top teams.

Fleet Racing Championship Naples – Classement général après sept manches :
1. Luna Rossa – Piranha (Barreur : Chris Draper); 92 points
2. ORACLE Racing – Spithill (Skipper : James Spithill); 77 points
3. Emirates Team New Zealand (Skipper : Dean Barker); 60 points
4. Energy Team (Skipper : Yann Guichard); 54 points
5. Team Korea (Skipper : Nathan Outteridge); 49 points
6. Luna Rossa – Swordfish (Barreur : Paul Campbell-James); 41 points
7. Artemis Racing (Skipper : Terry Hutchinson); 40 points
8. ORACLE Racing – Bundock (Skipper : Darren Bundock); 37 points
9. China Team (Skipper : Fred Le Peutrec); 15 points

En match racing, Terry Hutchnison sur Artemis s’impose devant Chris Draper et Daren Bundock, la compétition en match race est loin de refléter le niveau réel des équipages, comme le laisse entrevoir le classement avec les 7 et 8èmes places de Spithill et Barker, le format à élimination directe gagnerait à être disputé en 2 manches gagnantes….
Match Racing Championship Naples – Classement général
1. Artemis Racing
2. Luna Rossa – Piranha
3. ORACLE Racing – Bundock
4. Luna Rossa – Swordfish
5. Energy Team
6. Team Korea
7. ORACLE Racing Spithill
8. Emirates Team New Zealand
9. China Team

Dernier classement, le provisoire des saisons 2011-2012, avec en tête Oracle Racing Spithill en tête avec un point d’avance sue Emirates Team New Zealand et treize sur Artemis Racing, Energy Team pointe en quatrième position à six points du troisième.

Les équipages des AC45 se retrouveront, toujours en Italie, à Venise du 15 au 20 mai.

Emirates Team New Zealand domine

Nouvelle journée de domination pour Dean Barker et ses hommes sur Emirates Team New Zealand, le kiwis s’imposent sur deux des trois courses en flotte avant de battre Artemis Raincg lors du match race.

Les équipages ont donc enchainé les régates aujourd’hui avec ces trois régates en flotte et une régate de match race pour terminer la journée.

La progression des « nouveaux » équipages » : China Team, Team Korea, Energy Team, Aleph et Green Comm est flagrante, ces marins maitrisent nettement mieux leurs catamarans à aile rigide et viennent désormais disputer les places sur le podium aux équipages des top teams : Oracle Racing Spithill, Oracle Racing Coutts, Emirates Team New Zealand et Artemis Racing. Ainsi, China Team mené par  Mitch Booth  n’est pas passé loin de la victoire sur la troisième manche, avant de s’effondrer sur le dernier portant suite à un problème de gennaker.

Côté français, le team de Loïck Peyron, Energy Team boucle la dernière « feet race » en 4e position et sauve in extremis son carton d’entrée dans le camp des match racers, Aleph barré par Alain Gautier était à la peine aujourd’hui et finit dernier des régates en flotte à égalité de points avec Green Comm.

© Gilles Martin-Raget

Le premier match race a opposé les 5 et 6ème du classement des courses en flotte de la journée, à savoir Team Korea face à Energy Team :
Energy Team débute mal le match, en changeant de foc, l’équipage remonte la drisse de la voile d’avant et effectue donc une partie du premier près sous aile seule, les tricolores perdent le match suite à un empannage raté, Chris Draper gère ensuite son avantage pour remporter le match.

Le deuxième match oppose les 3 et  4ème, dans un duel fratricide entre le deux bateaux du team Oracle Racing
Ce match interne de l’équipe du defender sera sans suspense, James Spithill réalise les deux tours du parcours sans être inquiété par Russell Coutts qui a volé le départ, et se voit donc contraint de réparer sa faute, il ne pourra jamais rejoindre son coéquipier.

Le troisième match oppose les deux premiers du classement, ETNZ et Artemis.
Dean Barker, le skipper kiwi effectue une belle manoeuvre lors du pré-départ, en bloquant Terry Hutchnison sous la ligne. Artemis est donc arrêté au bateau comité lors du coup de canon , tandis qu’Emirates Team New Zealand s’envole. Les Suédois maintiennent un retard de 35 à 40 secondes sur le catamaran kiwi mais aucune fenêtre ne s’ouvre pour pouvoir reprendre la main. Sur la ligne, Barker l’emporte de 54 secondes.
Les réactions des skippers :
Loïck Peyron, skipper/barreur, Energy Team (FRA) 
« Nous ne sommes pas passés loin de la correctionnelle et de sortir des 6 teams pour le match race. Nous pensions ensuite que le comité reviendrait au parcours habituel (plus près de Cascais) qui était plus venté ce soir. Finalement, nous entendons à la VHF que non et que nous sommes à 5 minutes du départ. Le grand foc est à moitié sur le pont, le petit quelque part…la drisse s’envole et tombe dans le mât. Nous rentrons tard dans la boîte mais nous nous défendons bien et nous remportons le départ. Après, Christophe (André) détachait à chaque bord la drisse de gennak’ pour la mettre sur le foc. Très belle impro’ ! Ces bateaux sont rapides sous mât seul et c’est intéressant. C’est une première journée complète et c’est très éprouvant physiquement. L’essentiel c’est que nous gagnons le départ du match race en arrivant tard et en bâbord. »

Mitch Booth, skipper/barreur, China Team (CHN) :
« Cela a été une journée difficile. Nous avons mal commencé avec un mauvais choix de voiles puis nous gâchons notre chance de victoire sur la 3e manche avec une erreur de manœuvre dans le hissage du gennaker. Celui-ci n’était pas bien accroché et a terminé à l’eau. Nous n’avons donc pas disputé le match race mais je reste satisfait du travail de l’équipe et des progrès. Nous régatons face aux meilleurs match racers du monde et nous pouvons être, globalement, heureux de ce que nous arrivons à faire. »

Bertrand Pacé, skipper/tacticien, Aleph (FRA) :
« Je pense que John Bertrand a apprécié la deuxième manche à bord en dépit de nos résultats. Notre départ lors de la 3ème manche était effectivement très bon mais nous manquons encore de coordination à bord pour rester dans le coup. »