Première victoire pour le MOD 70

Stève Ravussin et ses hommes d’équipage ont remporté la 1ère course sur laquelle était aligné un MOD 70, la AF Stockholm Round Gotland Race ; ils se sont imposés devant un 60′ ORMA, l’ex Groupama, désormais nommé Samsung Challenge, mené par Klabbe Nylof.

Bien que les deux bateaux aient pris des options différentes dès le départ, le skipper  de Race For Water est satisfait de son bateau qui s’est montré performant dans le petit temps face au 60′ ORMA suédois :
«L’ambiance a été excellente à bord tout au long de la course, et l’équipage a fait un travail remarquable. Dès le départ, nous avons été confrontés à des conditions de vent très légères, ce qui n’était pas très rassurant. En effet, notre concurrent principal, le Samsung Challenge de Klabbe Nylof, était plus léger et plus toilé, ce qui avait de quoi nous inquiéter. Nous avons navigué au près dans un maximum de 15 nœuds le premier soir, et nous nous sommes sentis rapidement soulagés quand nous avons constaté que nous avions une meilleure vitesse au près. Ensuite, la course s’est déroulée en grande partie au portant.»

© MOD S.A. - Yvan Zedda / Sea&Co / http://www.zedda.com

L’équipage de Stève Ravussin était composé de Nicolas Pichelin, Jacques Guichard, tous deux barreurs et régleurs, de Benoît Lequin (responsable technique) et de Loïc Forestier, tous deux numéros un. Quant à Stève, il s’est occupé de la navigation et de la barre. L’équipage a bénéficié d’un renfort local avec la présence de deux Suédois: Tim Shuwalov et Calle Hennix.

Le prochain rendez-vous pour les MOD 70 sera la Fastnet Race dont le départ sera donné le 14 août prochain à Cowes.  Race for Water, sera rejoint par le MOD n°2 Veolia Environnement mené par Roland Jourdain sur cette course de 600 milles. Cette classique permettra également de comparer les performances des MOD 70 à celle de Gitana 11 (ancien 60′ ORMA rallongé à 77′) de Sébastien Josse.

Le 1er MOD 70 baptisé

Le 1er MOD 70, Race For Water, a été baptisé hier soir à Lorient, au cours d’un show de lancement particulièrement réussi ; avec son&lumière sur la façade de la Cité de la Voile Eric Tabarly. Le trimaran de Steve Ravussin sera basé à la base sous marine de Lorient.

La conférence de presse, qui a précédé le baptême, a permis de confirmer un intérêt pour la série des trimarans monotypes, avec deux annonces de teams étrangers dans les deux prochains mois. La première annonce sera faite officiellement dans quelques jours, ce projet représentera Marocco United, qui a déjà son site internet et sa page facebook, l’équipage sera constitué pour 50% de marins marocain. Le second team étranger devrait être l’Oman Sail, Franck David ayant insisté sur la présence des représentants de cette équipe lors de la conférence de presse.

Klabbe Nylof a également un projet et tente de finaliser son financement. Une annonce sera faite en avril pour dévoiler le nom du sponsor du circuit, ainsi que le parcours de la 1ère transat qui aura lieu en juillet 2012.

Race for Water sera en test jusqu’à la fin de l’année, il participera à la Gotland Race en juillet et à la Fastnet Race en août, Veolia de Roland Jourdain, qui sera mis à l’eau en juin rejoindra son sistership pour prendre part à cette course mythique. Un test match aura lieu du 6 au 10 octobre entre Race for Water, Veolia et Foncia (mise à l’eau en août), skippé par Michel Desjoyaux, un autre bateau invité (probablement un 60′ ORMA ou un maxi trimaran) rejoindra les MOD 70 pour ce test en configuration course.

Les coûts de production d’un MOD sont de 2,6 millions d’euros, et le budget prévisionnel pour une saison à 2,2 à 2,7 millions d’euros, ce qui représente un budget raisonnable pour un circuit international (l’engagement de Groupama sur la Volvo Ocean Race a un coût de 17 millions d’euros par an).