Début des America’s Cup World Series de San Francisco

Les équipages des Ac45 ont pris leurs quartiers à San Francisco depuis la semaine dernière, les marins se sont entrainés dans des conditions musclées jusqu’à 25-30 noeuds, avec plusieurs avaries, et des chavirages pour Luna Rossa Swordfish, China Team, Team Korea et ETNZ, Ben Ainslie qui fait ses débuts sur ce support a aussi connu des mésaventures avec une avarie d’aile.

Copyright ACEA 2012 / Photo: Gilles Martin-Raget

Le coup d’envoi des America’s Cup World Series de San Francisco a été donné hier avec du match racing. Six équipes se sont afrontées pour décrocher les trois places restantes en quart de finale lors de cette toute première journée.

Le vent du sud était « seulement » d’une quinzaine de nœuds  sur la Baie de San Francisco, mais le courant bien présent a compliqué la vie des tacticiens.

Les grands vainqueurs du jour étaient les équipages de Luna Rossa : Swordfish barré par  Paul Campbell-James  et Piranha par Chris Draper, qui s’imposaient 2-0 respectivement face à China Team skippé par Phil Roberston  et à Artemis Racing Red confié à Santiago Lange .

Copyright ACEA 2012 / Photo: Gilles Martin-Raget

Ben Ainslie, qui intégrera l’équipe d’Oracle Racing après cette saison des America’s Cup World Series, a bien débuté sur  J.P. Morgan BAR , en battant Team Korea de 13, puis de 29 secondes lors de la seconde manche.

Ben Ainslie : “Il nous reste encore beaucoup à apprendre, nous avons eu quelques petits incidents, mais l’équipage a assuré un super travail à bord. Nous avons doublé Team Korea à deux reprises (lors des deux manches) et je pense que leur pénalité nous a favorablement aidé lors de la seconde course. »
 
Nathan Outteridge, skipper de Team Korea :  “Nous avons pris un bon premier départ, mais nous avons fait une petite erreur qui leur a offert une opportunité. Lors de la seconde manche, nous avons été pénalisés pour des raisons encore incomprises… et nous avons dû leur laisser la priorité … Ce soir, nous sommes dans l’incompréhension face à cette décision.”

Team Korea avait donc déposé une requête auprès du Directeur de course, afin de pouvoir recourir cette manche, cette demande a été rejetée et les résultats sont donc maintenus.
Aujourd’hui auront lieu les deux premières régates en flotte et deux quarts de finale opposant Luna Rossa Swordfish à Artemis Racing White et Luna Rossa Piranha à Oracle Racing Spithill. Les vainqueurs de ces matchs accéderont aux demis finales courues samedi.

Copyright ACEA 2012 / Photo: Gilles Martin-Raget

Les Français d’Energy Team, barré par Yann Guichard, étaient directement qualifiés pour les quarts de finale et débuteront  face à ORACLE TEAM USA Coutts demain, l’autre match opposera ETNZ et JP Morgan BAR.

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