Alinghi s’impose à Sydney et remporte les Extreme Sailing 2016

Arnaud Psarofaghis a brillé pour sa première année à la barre d’Alinghi sur les Extreme Sailing Series.
Le jeune marin suisse avait été désigné à la barre du GC32 d’Ernesto Bertarelli après le départ de Morgan Larson, qui rejoignait l’équipe d’Oman Air, principal adversaire de l’équipage suisse, avec Red Bull Sailing Team.
L’équipage d’Alinghi commençait la saison avec une 4ème place à Muscat, puis une victoire et de nouveau une 4ème place ; ensuite Alinghi enchainait les résultats qui menait l’équipe à la victoire avec une seconde place, puis quatre victoires d’affilé sur les quatre derniers acts.

Baptiste Morel/Voile-Multicoques.org

Baptiste Morel/Voile-Multicoques.org

Ce résultat était pourtant loin d’être assuré avant cette dernière étape en Australie, puisque Alinghi se présentait avec deux points de retard sur Oman Air. Morgan Larson et ses hommes ayant enchainés trois victoires d’acts, trois secondes places et une troisième avant l’ultime act.

L’équipage aux couleurs d’Oman commettait pourtant des erreurs, les réléguant à 19 points des suisse avant la dernière journée. Ils tentèrent de pousser leur adversaire à la faute, sans succès, et Alinghi était assuré de la victoire à l’issue de l’avant dernière manche courue à Sydney. Morgan Larson et ses hommes sur Oman Air devaient se contenter de la troisième place de l’act et la seconde marche du podium de la saison 2016 devant Red Bull Sailing Team et SAP Extreme Sailing Team.

 

Arnaud Psarofaghis, barreur et co-skipper d’Alinghi : « Nous sommes vraiment heureux et plutôt soulagés. C’était une journée très intense. Nous avions bien commencé mais après, nous avons pris quelques mauvais départs. Puis nous sommes entrés dans un jeu avec Oman Air qu’on n’avait pas vraiment envie de jouer.
A la mi-journée, Oman Air pouvait encore revenir, et c’est quand on a décidé de recommencer à naviguer simplement. Lorsque nous avons fait notre propre course sans suivre le peloton, nous étions vraiment rapides et cela a été la bonne solution pour nous. »

 

Morgan Larson, barreur d’Oman Air : « C’était une belle journée de navigation mais malheureusement nous avions un trop gros déficit à rattraper et Alinghi était un cran au-dessus.  Nous avons bien tenté des choses et leur avons fait prendre quelques pénalités, mais ils en sont toujours revenus, comme ils savent si bien faire.
Nous aurions dû arriver à cet événement dans une position où Alinghi aurait eu besoin de mettre un ou deux bateaux entre nous pour gagner, mais au lieu de ça, nous étions quasiment ex-æquo et ça n’aurait pas dû être le cas. Mais nous ne pouvons pas être trop déçus, n’importe quelle place de podium sur ce circuit est une bonne chose. »

Roman Hagara, barreur de Red Bull Sailing Team : « Ce fut une saison difficile, cette première saison sur ces GC32s. C’est quand même génial de finir sur le podium de cette saison 2016. »

Les Extreme Sailing Series 2017 débuteront à Mascate (Oman), du 8 au 11 mars.

Extreme Sailing Series™ Act 8, classement de Sydney après 4 jours, 25 courses (11.12.16)
Classement / Équipe / Points
1er Alinghi (SUI) Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier, Timothé Lapauw, Nils Frei, Yves Detrey 238 points.
2ème SAP Extreme Sailing Team (DEN), Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Mads Emil Stephensen, Pierluigi De Felice, Renato Conde 226 points.
3ème Oman Air (OMA) Morgan Larson, Pete Greenhalgh, James Wierzbowski, Ed Smyth, Nasser Al Mashari 215 points.
4ème Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans Peter Steinacher, Stewart Dodson, Adam Piggott, Brad Farrand 215 points.
5ème Land Rover BAR Academy (GBR) Neil Hunter, Chris Taylor, Will Alloway, Sam Batten, Adam Kay 193 points.
6ème RNZYS Lautrec Racing (NZL), Chris Steele, Graeme Sutherland, Luca Hyatt Brown, Harry Hull, Logan Dunning Beck 178 points.
7ème Visit Madeira (POR) Diogo Cayolla, Frederico Mello, Gilberto Conde Luís Brito, Tom Buggy 177 points.
8ème Team Australia (AUS) Sean Langman, Seve Jarvin, Marcus Ashley-Jones, Gerard Smith, Rhys Mara 132 points.

Classement général des Extreme Sailing Series™ 2016
Classement / Équipe / Points
1er Alinghi (SUI) 101 points.
2ème Oman Air (OMA) 99 points.
3ème Red Bull Sailing Team (AUT) 91 points.
4ème SAP Extreme Sailing Team (DEN) 83 points.
5ème Land Rover BAR Academy (GBR) 70 points.
6ème Visit Madeira (POR) 63 points.
7ème CHINA One (CHN) 29 points.
8ème Team Turx (TUR) 11 points.

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